Tagarchief: ondernemen

Copied by the kid // VAN BRITT

Wat ik geleerd heb in tweeënhalf jaar ondernemen (deel 2)

Gisteren deel 1 van wat ik geleerd heb in tweeënhalf jaar ondernemen, vandaag deel 2. Over een tijdje kan ik vast ook deel 3, 4, 5, 6 enzovoorts schrijven, want ik leer nog steeds dagelijks. Maar voor nu, deel 2…

Curator vs Maker

Ik weet dat ik overwegend een maker ben. In stylingopdrachten kan ik soms ook curator zijn, dan zoek ik dingen in een bepaalde stijl bij elkaar. Maar da’s anders, dan maak ik een sfeer. Nog steeds maken dus. Nee, ik bedoel meer het volgende: zo af en toe wil ik je hier op de blog wel eens iets vertellen over een product wat ik gekocht heb of over een plek die ik bezocht. Maar daar moet, voor mij, geen regelmaat in zitten. Ik probeerde dat wel met het onderdeel ‘wishlist’, maar dat is eigenlijk niet zo mijn ding. Ik moet het bij maken houden.

Natuurlijk lees ik ook andere blogs en ik kijk vaak op tegen bloggers die dagelijks nieuwe content plaatsen. Hoe knap! Elke dag nieuwe dingen! Maar ik kwam tot inzicht dat velen van hen curators zijn. Ze zien dingen en vertellen daarover. Soms ook met aangeleverde foto’s. De lol zit ‘m voor mij juist in zelf iets bedenken en het vervolgens maken. Dat wil ik laten zien, want dat vind ik leuk en kan ik goed.

Begrijp me niet verkeerd, curators moeten er ook zijn. Ik zeg helemaal niet dat zij niet origineel zijn. Nee, het is juist gaaf als je echt ergens oog voor hebt. Als je trends vroeg op kunt pikken. En het zal ook best veel werk zijn, zeker als je netjes om foto’s gaat vragen of ze koopt van een databank.

Het is dus niet mijn stijl, curator zijn. En dan kom ik meteen bij het volgende dat ik geleerd heb…

Kijk niet teveel bij anderen

Ten eerste: zodat je niet gaat spiegelen/onbewust kopiëren. En ten tweede: zodat je niet onzeker wordt. Je weet zelf prima wat je kunt. Tenminste, ik weet dat wel, anders was ik nooit aan dit blog begonnen. Maar door te kijken naar hoe anderen het doen, kan je overweldigd raken. ‘Wat gaaf wat zij doet!’, ‘Mijn foto’s zijn minder mooi dan die van haar’ en ‘Wow! Alweer een blogpost op zijn blog!’ En je verliest uiteindelijk uit het oog wat ook alweer ‘jouw ding’ is.

Zo af en toe gebeurt me dit. Dan eventjes geen Bloglovin’, wat minder creative business verhalen van anderen en soms ontvolg ik een paar Instagrammers en ik kan er weer tegenaan. 🙂 Daarnaast zoek ik juist andere inspiratiemogelijkheden op. Dan ga ik zomaar een collage maken of wandelen of lunchen in een restaurant waar ik nog nooit ben geweest. Of ik ga een keertje extra op bezoek bij vriendinnen of familie. En opruimen in huis werkt ook vaak goed.

Copied by the kid // VAN BRITT

Links: Stevie Rechts: Britt (banner uit het Flow Book for Paperlovers)

‘Bedrijfje’

Zeg NOOIT ‘mijn bedrijfje’! Je hebt een bedrijf of je hebt het niet. Je hebt het niet een beetje. En ‘een bedrijfje ernaast’ klinkt alsof je het zelf ook niet serieus neemt. Natuurlijk kan het best zijn dat je naast je baan een bedrijf bent gestart en dat je het als een hobby ziet. Of dat je er (nog) niet van kan leven. Prima. Maar het blijft een bedrijf. Punt.

Wees geen Calimero

“Zij zijn groot en ik ben klein en dat is niet eerlijk, oh nee!” Waarom is dat niet eerlijk? Dan zul je harder/beter moeten gaan werken om ook groter te worden. In sommige markten is dat ontzettend moeilijk, maar je hebt niet voor niets de stap gezet om je bedrijf te starten. Maar dit is eigenlijk niet waarom ik Calimero aanhaal…

Er zijn helaas grote(re) bedrijven die menen dat ze alles kunnen maken tegenover een kleine(re) ondernemer. Je foto’s gebruiken bijvoorbeeld. Zonder te vragen, zonder naamsvermelding, dat doen ze gewoon eventjes… Want jij bent klein en A, je zal er toch niks van zeggen. En B, je zal je zelfs vereerd voelen dat zo’n groot bedrijf je foto’s gebruikt. Toch?

Misschien voel je je in eerste instantie vereerd. Wauw! Foto’s van jouw DIY project worden door dat ene grote blad gebruikt. Maar bedenk je ook dat je uren bezig bent geweest met die ene tutorial. Je maakt het project, soms in meerdere fases om makkelijker te kunnen fotograferen, je werkt aan de juiste belichting, je maakt een opstelling voor de foto’s, je maakt de foto’s, daarna bewerk je de foto’s. Dan de blogpost zelf. De tekst. De foto’s uploaden en hernoemen (zodat pinnen voor Pinterest makkelijker wordt). Tags eraan hangen, categorie kiezen. Linkjes plaatsen. Nog een beetje herschrijven. Misschien nog een werkbeschrijving als PDF erbij of een filmpje. Je hebt je social media kanalen erbij betrokken.

Veel werk. En al dat werk slaat zo’n bedrijf mooi over als ze je foto gewoon van je site plukken. En zeg je daar dan niks van? Wel doen, hoor!

Copied by the kid // VAN BRITT

“Mama heeft ook altijd een rommelig bureau, hoor!”

Trail & Error

Er zijn hier op mijn blog al verschillende rubrieken de revue gepasseerd. Zo ben ik ooit begonnen met een Instagram rubriek. Daarbij besprak ik mijn Instagram foto’s van de afgelopen maand. Werkte niet voor mij. Tenminste, het was steeds veel werk en sommige dingen kwamen dubbel voorbij. Dan had ik over iets geschreven en er vervolgens een foto van op Instagram geplaatst. Toen ik ermee begon dacht ik: leuk! En dan kunnen mensen die me niet echt volgen geprikkeld worden om door te klikken naar eerdere blogposts. Dit gebeurde wel, maar ik was niet tevreden over de opzet en, heel eerlijk, ik vond er zelf niks aan.

Wees bereid om je originele plannen bij te stellen wanneer iets niet (direct) lukt. En: don’t beat yourself up about it!

Copied by the kid // VAN BRITT

Compositie op de deur, ROCK THAT WALL!!

Heb geduld

Voor sommige dingen heb je nu eenmaal geduld nodig. Liep jouw bedrijf meteen top? Supergaaf! Maar voor heel veel nieuwe ondernemers werkt dat niet zo. Als je enigszins de mogelijkheid en de middelen hebt om toch door te zetten, doe dat dan. Tenminste, als je in je bedrijf of je idee geloofd. Stel bij waar nodig, maar gooi niet direct alles rigoureus om als je eens een weekje moet wachten op respons.

Eerlijk duurt het langs

Heel kort: jat geen content of ideeën van anderen. Hoe verleidelijk ook. Niet. Doen.
Ook geen foto’s. Vraag het netjes als je een foto wilt gebruiken en als je een ‘go’ krijgt, vermeld dan de naam van de maker erbij.

Natuurlijk komt het wel eens voor dat je iets op je blog plaatst dat verdacht veel lijkt op een blogpost van een ander. Niet omdat je het idee gepikt hebt, maar omdat de tijdsgeest er nu eenmaal naar is. Een voorbeeld: met kerst is het logisch dat je overal kersttutorials voorbij ziet komen. Je hebt bij een winkelketen iets zien liggen waar je direct een leuk idee voor een kerstachtige zelfmaker mee had. Het kan dan echt wel gebeuren dat iemand anders dit idee ook had. Doe hier niet moeilijk over, maar houd vast aan jouw eigen stijl.

Een enkele keer heb ik een blogpost, die ik klaar had staan, niet geplaatst, toen ik elders nagenoeg hetzelfde zag. Het leek er gewoon teveel op. Hoe dat kan? Nogmaals, tijdsgeest, dingen die spelen in de media, producten die flink gepusht worden in folders en bij reclames, de tijd van het jaar, noem maar op…

Houd vast aan je eigen stijl. Don’t be a copycat.

Ga naar deel 1.

Over copycats gesproken; hier in huis woont ook een kleine copycat… (zie foto’s)

Behind the scenes / Achter de schermen // VAN BRITT

Wat ik geleerd heb in tweeënhalf jaar ondernemen (deel 1)

Op 1 juli bestond VAN BRITT tweeënhalf jaar. En mocht je het gemist hebben of nog niet bekend zijn met deze site: VAN BRITT is niet alleen dit blog, maar ook mijn bedrijf. En op 1 januari 2013 schreef ik mijn bedrijf in bij de Kamer van Koophandel. Ik wist niet precies welke richting ik op moest en bij de KvK wilden ze me per se in een hokje plaatsen (ook prima). Maar nu ben ik dus tweeënhalf jaar verder en nog steeds blij dat ik de stap genomen heb.

Behind the scenes / Achter de schermen // VAN BRITT

Even duidelijk: ik leer nog steeds, ik maak nog steeds fouten en heb echt niet alle wijsheid in pacht. Maar…

Wat ik geleerd heb in tweeënhalf jaar ondernemen?

Met STIP op 1: nee zeggen. Dát je ‘nee’ kunt zeggen en hóé je dan ‘nee’ zegt. En dat heeft alles te maken met de lijn die je uit wilt zetten voor je bedrijf. En da’s nogal een groot onderwerp, dus ga ik een hele blogpost wijden aan ‘nee zeggen, omwille van je bedrijf’. De andere dingen die ik geleerd heb volgen morgen.

Behind the scenes / Achter de schermen // VAN BRITT

‘Nee’ zeggen als…

…me iets gevraagd wordt, waarbij ik niets meer zelf mag bedenken. Soms komt iemand met een opdracht waarbij alles al uitgedacht is. In een enkel geval zijn zelfs de spullen al gehaald. Of ik ‘even een traktatie in elkaar kan zetten’. Dat ik productiemedewerker speel. En dat ben ik dus niet. Tenminste, niet alleen dat. Ik weet van mezelf dat ik een beter resultaat lever als ik zelf ook nog wat uit mag denken, als ik creatief mag zijn. De leukste opdrachten zijn die waarbij de omschrijving een beetje vaag is. Dat ik aan de slag kan met een idee, met een ontwerp en daarna het productiewerk pas. Een voorbeeld: dit speelkleed. De opdracht hiervoor luidde ‘een speelkleed in beetje retrostijl’. Dat was het. Heerlijk om te maken!

Behind the scenes / Achter de schermen // VAN BRITT

‘Nee’ zeggen als…

…datgene wat ik moet doen totaal niet past bij mijn stijl. Mensen die iets bij me bestellen, kennen mijn stijl vaak wel. Ze hebben dingen gezien op de site of bij anderen en daar komt dan een opdracht uit voort. Een enkele keer is het voorgekomen dat iemand iets in een hele duidelijke stijl wilde, die totaal niet de mijne was. Dan denk ik wel eens: waarom dan bij mij bestellen? Dus als zoiets zich voordoet, dan zeg ik ‘nee’. Dit is ook wel eens voorgekomen bij de creatieve catering die ik soms verzorg. Dat gaat meer om het creatieve, om beleving, dan om ‘lekker snacken’. Voor bitterballen moet je niet bij mij zijn.

Behind the scenes / Achter de schermen // VAN BRITT     Behind the scenes / Achter de schermen // VAN BRITT

‘Nee’ zeggen als…

…ik niet netjes behandeld word. Als iemand vier maanden na je offerte pas met een lauwe reactie komt (zet een vervaldatum op je offerte!). Als iemand grof tegen je is. Als iemand dwingend op je overkomt. Echt, zulke dingen gebeuren. En nog iets, wat ik hier toe wil voegen: afdingen. Natuurlijk mag iedereen vragen om een lagere prijs, maar als ik netjes onderbouw waarom dat niet kan, dan nog doorzeuren en op je gevoel willen spelen. Dan haak ik af. Je kunt geen handwerk/vakwerk verwachten voor Action-prijzen. Serieus, dat heeft echt eens iemand tegen me gezegd. De bewuste mevrouw wilde iets, ze wilde dat ik het maakte (meerdere custommade producten) en toen ik een prijs gaf, zei ze: “Maar bij de Action kan ik het voor … euro halen, alleen staat er dan niet dit en dat op en dat wil ik graag.” Snel naar de Action dan!!

‘Nee’ zeggen is soms moeilijk. Blijf netjes en leg uit waarom. En onderbouw het ook voor jezelf. Zeker in tijden wanneer het je financieel wat minder gaat, kan het aanlokkelijk zijn om maar alles aan te pakken wat op je pad komt. Maar dat loont op de lange termijn niet altijd. Want nu wil ik even terugkomen op de lijn van je bedrijf uitzetten. Als je weet waar je met je bedrijf heen wilt en je gaat dan een aantal opdrachten uitvoeren die niet veel met je visie te maken hebben, dan vaar je een andere koers. En voor je het weet blijf je de opdrachten uitvoeren die je eigenlijk niet wilt.

Nu zeg ik absoluut niet dat je alleen leuke opdrachten aan moet nemen. Helemaal niet. Maar als ik naar mezelf kijk, ben ik blij dat ik soms dingen niet gedaan heb, die wel op mijn pad kwamen. Ook al hadden we het dan een maand wat minder. En het is helemaal lastig als je een gezin hebt (met of zonder kinderen), want dan gaat het niet alleen maar over jezelf. Ik weet van mezelf dat ik prima een tijdje basic kan leven. Of niet op vakantie gaan. Maar je wederhelft moet het daar ook mee eens zijn. Gelukkig delen Dennis en ik dezelfde visie over ambities en ondernemen en doen wat voor jouw bedrijf nodig is. We steunen elkaar daarin altijd. Ook als ik dus ‘nee’ zeg tegen een opdracht die voor onze portemonnee best goed was geweest.

‘Nee, nee, nee!!’ Nu lijkt het net of ik heel vaak ‘nee’ zeg en dat is helemaal niet zo. Maar ik wilde je een eerlijk beeld geven en daarom moest ik ook duidelijk zijn. Ik neem ook wel eens opdrachten aan waar ik helemaal niet zoveel aan verdien. Of waar ik minder zin in heb (dat ligt dan vaak aan drukte en niet aan mijn enthousiasme). Over het algemeen gebruik ik de volgende stelregel:

Neem een opdracht aan als je op twee van de volgende drie vragen met ‘ja’ kunt antwoorden:

1. Verdien ik er oké mee?

2. Vind ik het leuk om te doen?

3. Is het GOED om te doen? Vanwege aanzien, of ja, wat je uit wilt stralen met je bedrijf. Of liggen er meer opdrachten in het verschiet als je deze opdracht aanneemt.

Het komt dus voor dat ik iets doe omdat het me hoogstwaarschijnlijk meer werk op zal leveren en omdat ik het leuk vind. Maar qua geld is het dan misschien minder. En andere combinaties van twee van de drie vragen zijn natuurlijk ook mogelijk.

Het kan helpen om je werkwijze en/of je visie duidelijk op papier te zetten. Voor jezelf. Maar je kunt deze ook openbaar maken. Bij mij staan visie + werkwijze gewoon hier op de site. Wees eerlijk, naar anderen, maar zeker ook naar jezelf.

Ga naar deel 2.

Bij deze blogpost een paar ‘behind the scenes’ foto’s. Soms moet ik hele constructies maken om de juiste foto te maken. En dat moet vaak snel, want ik fotografeer bij daglicht.